venerdì, Febbraio 3, 2023
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Aumentano del 19% i bambini poveri in Europa orientale e in Asia centrale

L’impatto della guerra in Ucraina e la conseguente recessione economica sulla povertà infantile nell’Europa orientale e nell’Asia centrale , hanno avuto come effetto un incremento degli abbandoni scolastici e della mortalità infantile.

I dati provenienti da 22 paesi della regione mostrano che i bambini stanno sopportando il peso più pesante della crisi economica derivante dall’invasione russa dell’Ucraina il 24 febbraio.

Sebbene rappresentino solo il 25% della popolazione, rappresentano quasi il 40% degli ulteriori 10,4 milioni di persone costrette alla povertà quest’anno.

“I bambini di tutta la regione vengono travolti dalla terribile scia di questa guerra ”, ha affermato Afshan Khan, Direttore regionale dell’Unicef per l’Europa e l’Asia centrale.

Innescata dalla guerra in Ucraina e da una crisi del costo della vita in tutta la regione, la Russia rappresenta quasi i tre quarti dell’aumento della povertà infantile, con altri 2,8 milioni che ora vivono in famiglie al di sotto della soglia di povertà.

L’ Ucraina ospita mezzo milione di bambini in più che vivono in povertà , la seconda percentuale più grande, seguita dalla Romania, dove c’è stato un aumento di 110 mila bambini poveri.

“Oltre agli ovvi orrori della guerra – l’uccisione e la mutilazione di bambini, lo sfollamento di massa – le conseguenze economiche della guerra in Ucraina stanno avendo un impatto devastante sui bambini dell’Europa orientale e dell’Asia centrale”, ha affermato Khan.

Le conseguenze della povertà infantile vanno ben oltre le famiglie che vivono in difficoltà finanziarie . Il forte aumento potrebbe comportare la morte di altri 4.500 bambini prima del loro primo compleanno e le perdite di apprendimento potrebbero significare un abbandono scolastico di 117.000 in più solo quest’anno, afferma lo studio.

“Se non sosteniamo questi bambini e queste famiglie ora, il forte aumento della povertà infantile comporterà quasi sicuramente la perdita di vite umane, la perdita di apprendimento e la perdita di un futuro”, ha avvertito la funzionaria dell’Unicef.

Più una famiglia è povera, maggiore è la quota di reddito che deve essere destinata al cibo, al carburante e ad altre necessità.

Quando il costo dei beni di prima necessità aumenta, cala il denaro disponibile per soddisfare altri bisogni come l’assistenza sanitaria e l’istruzione, sottolinea lo studio.

La conseguente crisi del costo della vita significa che i bambini più poveri hanno ancora meno probabilità di accedere ai servizi essenziali e sono più a rischio di violenza, sfruttamento e abusi.

E per molti, la povertà infantile dura una vita, perpetuando un ciclo intergenerazionale di privazioni e privazioni.

Quando i governi riducono la spesa pubblica, aumentano le tasse o aggiungono misure di austerità per rilanciare le loro economie, diminuiscono i servizi di supporto per coloro che ne dipendono.

“Le misure di austerità danneggeranno soprattutto i bambini, facendo precipitare ancora più bambini nella povertà e rendendo le cose più difficili per le famiglie che stanno già lottando”, ha dichiarato Khan.

Lo studio formula anche raccomandazioni per aiutare chi è in difficoltà finanziarie, come fornire sussidi universali in denaro per i bambini; ampliare l’assistenza sociale alle famiglie con bambini bisognosi; e tutelare la spesa sociale.

Suggerisce inoltre di sostenere i servizi sanitari, nutrizionali e di assistenza sociale per madri in gravidanza, neonati e bambini in età prescolare, nonché l’introduzione di regolamenti sui prezzi degli alimenti di base per le famiglie.

Nel frattempo, l’Unicef ha collaborato con la Commissione europea e diversi paesi dell’UE per pilotare l’iniziativa EU Child Guarantee per mitigare l’impatto della povertà sui bambini.

Con un numero maggiore di bambini e famiglie che sono spinti verso la povertà, una risposta solida è essenziale in tutta la regione.

L’Unicef chiede un sostegno più ampio per rafforzare i sistemi di protezione sociale nei paesi ad alto e medio reddito dell’Europa orientale e dell’Asia centrale; e il finanziamento del programma di protezione sociale per i bambini e le famiglie vulnerabili.

“Dobbiamo proteggere ed espandere il sostegno sociale alle famiglie vulnerabili prima che la situazione peggiori”, è la raccomandazione dell’Unicef.

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