mercoledì, Luglio 17, 2024
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La crisi di Cuba aggravata dal crollo della produzione di zucchero

Quello che un tempo era l’orgoglio di Cuba e il motore dell’economia, oggi è al minimo e con poche speranze di ripresa da parte dei settori dello zucchero. Lo zucchero è vitale per Cuba non solo per soddisfare la domanda interna e le esportazioni, ma per alimentare un’altra industria molto importante: il rum.

Südzuicker è l’ azienda leader nella produzione di zucchero. Si tratta di un colosso tedesco che conta quasi 6.500 dipendenti e ha un fatturato di 4,2 miliardi di euro nel 2023. Il dato che ci interessa è la produzione di 4,1 milioni di tonnellate prodotte lo scorso anno.

Bene, Cuba ha prodotto otto milioni di tonnellate di zucchero nel 1990. Tuttavia, i bei tempi finirono con il crollo dell’Unione Sovietica nel 1991. La produzione era buona, ma le esportazioni non erano altrettanto elevate, a causa, tra l’altro, del blocco da parte degli Stati Uniti, e poco a poco l’industria declinò.

Tra il 2002 e il 2004, Cuba ha ridotto il numero delle raffinerie da 156 a 61, il che ha portato all’eliminazione di oltre 100.000 posti di lavoro e, inoltre, ha ridotto la superficie coltivata da due milioni di ettari a soli 750 mila ettari.

Dopo anni disastrosi, il presidente Raúl Castro ha deciso di rinunciare al Ministero dello Zucchero -MINAZ- affinché un nuovo gruppo imprenditoriale, AZCUBA, potesse controllare la produzione sia della canna che dei prodotti derivati.

L’intento era quello di modernizzare il processo produttivo e riorganizzare un settore in crisi, ma sembra che la cura sia stata peggiore del male. La pandemia ha colpito duramente l’industria dello zucchero, ma il blocco che gli Stati Uniti continuano a imporre al Paese è ciò che sta causando prospettive economiche cupe.

Miguel Guzmán, della cooperativa di zucchero Yumurí, spiega che non può comprare quasi nulla a causa dell’inflazione alle stelle, ma anche della mancanza di materiale. “Non ci sono abbastanza camion e la carenza di carburante (a causa dei prezzi cinque volte più alti dal 1 marzo) significa che a volte passano diversi giorni prima che possiamo lavorare.”

Ciò ritarda assolutamente l’intero processo ed è qualcosa che (aggiunto ad altri fattori) ostacola la produzione. Nel 2019 si è osservata una certa ripresa, con una produzione di 1,3 milioni di tonnellate, ma da lì in poi la situazione è andata peggiorando.

Il 2020 è stato un anno perso a causa della pandemia, ma il 2021 non è andato molto meglio: 800mila tonnellate, la cifra più bassa dal 1908 e il 10% degli otto milioni di tonnellate degli anni ’90.

Nel 2010, la produzione totale è stata di 1,1 milioni di tonnellate. Le cose non sono andate meglio l’anno scorso, con una produzione di appena 350.000 tonnellate. Dionis Pérez è il direttore della comunicazione della compagnia statale AZCUBA e riconosce che al momento non ci sono quasi raffinerie operative.

I lavoratori lamentano materiali obsoleti e strumenti arrugginiti che non possono garantire una buona produzione. Da parte sua, Juan Triana, del Centro di Studi sull’Economia Cubana, afferma che “è un disastro. Oggi l’industria dello zucchero a Cuba quasi non esiste”.

Tradizionalmente Cuba consumava 700.000 tonnellate ed esportava il resto, ma con la produzione attuale il quadro è cambiato radicalmente. Juan sottolinea che stanno producendo la stessa quantità di zucchero che producevano a metà del XIX secolo, quando non era un’industria in quanto tale, e attribuisce parte della colpa alle politiche commerciali aggressive di Trump che Biden non ha abrogato.

Tuttavia, questi non sono solo problemi causati dal governo americano. Nell’aprile di quest’anno, e con il raccolto alle porte, avevano prodotto solo il 71% delle 412.000 tonnellate previste, il che significa poco meno di 300.000 tonnellate.

Vedremo dove si manterrà la cifra del raccolto attuale, ma voci come Omar Everleny, economista cubano, affermano che “dovremo importare e, naturalmente, meno zucchero significa che ci sarà meno alcol per diverse industrie e, naturalmente, ovviamente, meno rum.”

Senza zucchero nemmeno il rum può essere prodotto, e la mancanza di qusto prodotto sta fionendo di mettere in ginocchio l’economia già dissastrata del Paese.

“Vendors of the Sugar Cane Drink Guarapo Frio in Havana, Cuba” by travelmag.com is licensed under CC BY 2.0.
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