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Decine di condanne che violano i diritti umani negli Emirati Arabi Uniti

Le condanne di almeno 44 imputati in un processo di massa degli Emirati Arabi Uniti (EAU) contro almeno 84 difensori dei diritti umani e dissidenti politici si basano su un processo fondamentalmente ingiusto.

Ad affermarlo stamane una coalizione di gruppi per i diritti umani. Il 10 luglio 2024, la Corte d’appello federale di Abu Dhabi ha emesso condanne che vanno dai 15 anni all’ergastolo nel secondo più grande processo di massa ingiusto degli EAU. Vediamo i fatti.

Nel dicembre 2023, mentre ospitavano la Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (COP28), le autorità degli Emirati hanno mosso accuse contro almeno 84 imputati come rappresaglia per aver formato un gruppo di difesa indipendente nel 2010. Molti di loro avevano già scontato pene detentive per reati identici o simili.

L’ingiusto processo di massa è stato segnato da gravi violazioni del giusto processo, tra cui accesso limitato ai materiali del caso, assistenza legale insufficiente, testimonianze guidate dai giudici, violazioni del principio del doppio rischio, accuse credibili di abusi e maltrattamenti, e udienze avvolte nel segreto.

“Queste lunghe condanne esagerate sono una presa in giro della giustizia e un altro chiodo nella bara per la nascente società civile degli Emirati Arabi Uniti,” ha dichiarato Joey Shea, ricercatore di Human Rights Watch.

“Gli Emirati Arabi Uniti hanno trascinato decine dei loro più devoti difensori dei diritti umani e membri della società civile in un processo spudoratamente ingiusto, costellato di violazioni del giusto processo e accuse di tortura.”

Poiché le accuse si basano esclusivamente sul pacifico esercizio dei diritti umani da parte degli imputati, le autorità degli Emirati Arabi Uniti dovrebbero immediatamente annullare queste condanne e rilasciare tutti gli imputati, hanno affermato i gruppi.

Tra i 44 imputati di cui è nota la condanna, 4 persone sono state condannate a 15 anni di carcere e 40 all’ergastolo, secondo l’Emirates Detainees Advocacy Center, un’organizzazione per i diritti umani che sostiene i difensori dei diritti umani incarcerati negli Emirati Arabi Uniti.

Tre dei condannati all’ergastolo sono un accademico, Nasser bin Ghaith, Abdulsalam Darwish al-Marzouqi e Sultan Bin Kayed al-Qasimi. Almeno un imputato è stato assolto. I verdetti per molti degli imputati non sono ancora noti poiché le autorità devono ancora rilasciare dettagli ufficiali sulle condanne e le sentenze.

In una dichiarazione rilasciata il 6 gennaio, le autorità degli Emirati hanno accusato gli 84 imputati di “aver creato e gestito un’organizzazione terroristica clandestina negli Emirati Arabi Uniti nota come ‘Comitato per la Giustizia e la Dignità'”.

Le accuse sembrano provenire dalla legge antiterrorismo degli Emirati Arabi Uniti del 2014, che prevede pene fino all’ergastolo e persino la morte per chiunque crei, organizzi o gestisca tale organizzazione.

Almeno 60 degli imputati erano già stati condannati nel 2013 per il loro coinvolgimento con il Comitato per la Giustizia e la Dignità, secondo l’Emirates Detainees Advocacy Center, tra cui al-Marzouqi e al-Qasimi.

Ciò solleva preoccupazioni sul fatto che le autorità degli Emirati stiano violando il principio del doppio rischio, che proibisce di processare due volte le persone per lo stesso reato dopo aver ricevuto un verdetto finale.

Il pubblico ministero non ha fornito nuove prove e le prove citate nelle udienze si basavano interamente sul processo UAE94, ha affermato l’Emirates Detainees Advocacy Center. “È lo stesso caso del 2013,” ha detto un parente di un imputato a Human Rights Watch. “Non ci sono nuove prove e sono le stesse accuse.”

Nel 2013, il processo “UAE94”, estremamente ingiusto, ha portato alla condanna di 69 critici del governo, di cui 8 in contumacia, per accuse che violavano i loro diritti alla libertà di espressione, associazione e riunione. I 69 critici erano tra le 94 persone detenute a partire da marzo 2012 in un’ondata di arresti arbitrari nel mezzo di una repressione senza precedenti del dissenso.

Oltre agli imputati del caso UAE94, attivisti di spicco come Ahmed Mansoor, membro del consiglio direttivo del Gulf Centre for Human Rights (GCHR) e del comitato consultivo della divisione MENA per Human Rights Watch, e l’accademico Dr. Nasser bin Ghaith sono stati processati nel nuovo caso UAE84.

“Free Ahmed Mansoor #OutHouseMCR” by dullhunk is licensed under CC BY 2.0.

Le forze di sicurezza degli Emirati Arabi Uniti hanno arrestato Ahmed Mansoor in un raid notturno il 20 marzo 2017. Nel maggio 2018, la Camera di sicurezza dello Stato della Corte d’appello di Abu Dhabi ha condannato Mansoor a 10 anni di prigione per accuse interamente legate alle sue attività per i diritti umani.

Il 31 dicembre 2018, la corte di ultima istanza, la Corte suprema federale, ha confermato la sua ingiusta condanna. Nel 2017, la Corte d’appello di Abu Dhabi ha condannato Nasser bin Ghaith, un importante accademico emiratino, a 10 anni di prigione per accuse legate alle sue critiche pacifiche alle autorità egiziane ed emiratine.

“Purtroppo, queste condanne erano del tutto prevedibili. Fin dall’inizio, era chiaro che questo processo era solo una facciata progettata per perpetuare la detenzione dei prigionieri di coscienza anche dopo che le loro condanne erano state scontate,” ha affermato Mohamed Al-Zaabi, direttore dell’Emirates Detainees Advocacy Center. “Questo processo non solo viola il principio del doppio rischio, ma contravviene anche a tutte le forme di norme legali.”

I familiari hanno anche espresso preoccupazione per la parzialità del giudice presidente. Durante un’udienza del 21 dicembre, un familiare ha affermato che il giudice “ha messo le frasi in bocca al testimone”.

Il giudice ha interrotto ed è intervenuto durante la testimonianza correggendo il testimone e dettandogli delle dichiarazioni, hanno affermato i familiari e l’Emirates Detainees Advocacy Center.

L’Emirates Detainees Advocacy Center ha affermato che a un certo punto un agente di polizia ha consegnato al testimone un foglio, che il testimone ha poi utilizzato per rispondere alle domande rimanenti.

Il processo è stato avvolto nel segreto e le autorità degli Emirati hanno impedito agli avvocati degli imputati di accedere liberamente ai fascicoli e ai documenti del tribunale. Apparentemente, gli avvocati non hanno ottenuto copie fisiche o elettroniche dei documenti del tribunale e sono stati in grado solo di visualizzare i documenti su uno schermo in una stanza sicura sotto la supervisione di addetti alla sicurezza.

Agli avvocati non è stato permesso di scattare foto dei documenti e sono stati autorizzati solo a prendere appunti scritti a mano.

Mentre la dichiarazione del 6 gennaio dell’Emirates News Agency (WAM), l’agenzia di stampa ufficiale degli Emirati Arabi Uniti, affermava che il caso era “pubblico”, le autorità emiratine hanno severamente limitato l’accesso alle udienze, anche ai familiari, e hanno mantenuto segreti i dettagli fondamentali del caso, compresi i nomi di tutti gli imputati.

Molti degli imputati sono stati tenuti in isolamento incommunicado per quasi un anno. Le telefonate e le visite dei familiari sono state vietate per un periodo compreso tra 10 mesi e un anno, fatta eccezione per brevi telefonate nel dicembre 2023, per informare i familiari dell’esistenza del nuovo caso e per intimare loro di assumere avvocati.

Durante il processo, gli imputati hanno ripetutamente descritto condizioni di detenzione abusive, tra cui aggressioni fisiche, mancanza di accesso alle cure mediche e ai farmaci necessari, musica ad alto volume incessante e nudità forzata.

Le autorità degli Emirati non hanno indagato sulle presunte condizioni abusive, né hanno ritenuto responsabili di eventuali atti illeciti.

Le Regole minime standard delle Nazioni Unite per il trattamento dei prigionieri (note anche come Regole Nelson Mandela) stabiliscono che “l’isolamento deve essere utilizzato solo in casi eccezionali come ultima risorsa, per il minor tempo possibile e soggetto a revisione indipendente, e solo in base all’autorizzazione di un’autorità competente”.

Il relatore speciale delle Nazioni Unite sulla tortura ha affermato che anche l’isolamento indefinito e prolungato superiore a 15 giorni dovrebbe essere soggetto a un divieto assoluto, citando studi scientifici che hanno stabilito che anche pochi giorni di isolamento sociale causano danni irreparabili, tra cui danni psicologici duraturi.

“È una vera tragedia che così tanti attivisti e difensori dei diritti umani rimangano in prigione per decenni, privati della possibilità di vedere crescere i propri figli, senza altra ragione che chiedere un futuro migliore per gli Emirati,” ha affermato Khalid Ibrahim, direttore esecutivo del Gulf Center for Human Rights. “Le autorità devono rilasciarli immediatamente se vogliono mantenere il rispetto della comunità internazionale”.

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