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Disinformazione e nazionalismo corrono insieme nella Cina social

Un video pubblicato l’anno scorso sui social media cinesi mostrava oltre 100 bambini giapponesi, presumibilmente in una scuola elementare di Shanghai, radunati nel cortile della scuola. I sottotitoli in cinese riportavano le parole di due studenti che guidavano il gruppo urlando: “Shanghai è nostra. Presto anche l’intera Cina sarà nostra”.

Questi messaggi hanno suscitato allarme e irritazione in Cina, paese che subì l’invasione giapponese durante la seconda guerra mondiale. Tuttavia, la scena ripresa era in realtà di una scuola elementare giapponese e gli studenti stavano semplicemente incitando a un comportamento sportivo leale durante un evento.

Il video è stato rimosso solo dopo aver superato i 10 milioni di visualizzazioni.

Contenuti xenofobi come questo video sono al centro del dibattito in Cina, soprattutto dopo che un uomo cinese ha accoltellato una madre giapponese e suo figlio nella Cina orientale. Due settimane prima, quattro insegnanti ospiti di un college in Iowa sono stati accoltellati nella Cina nord-orientale. Alcuni cinesi stanno mettendo in discussione il ruolo del discorso online nell’incitare la violenza.

La Cina ha il sistema di censura di Internet più sofisticato al mondo. Il governo impone regole severe su ciò che si può dire riguardo alla politica, all’economia, alla società e alla leadership del paese. Le aziende di Internet dispongono di un esercito di censori e i cittadini spesso si autocensurano per evitare conseguenze.

Tuttavia, l’Internet cinese è pieno di discorsi d’odio verso giapponesi, americani, ebrei e africani, così come verso i cinesi critici nei confronti del governo. Le false informazioni su Giappone e Stati Uniti sono spesso tra le ricerche più popolari e ottengono molti repost e like.

“Artprice: the 2010 art market annual report – China winner of the past decade” by Abode of Chaos is licensed under CC BY 2.0.

Questo fenomeno è influenzato dal crescente nazionalismo promosso in Cina sotto la guida del presidente Xi Jinping. Xi ha adottato una mentalità di conflitto tra Cina e resto del mondo. Una delle risposte della Cina al peggioramento delle tensioni internazionali è stata la “diplomazia del guerriero lupo”, un approccio ultranazionalista e spesso ostile alla geopolitica.

Naturalmente, l’incitamento all’odio online e la disinformazione non sono esclusivi della Cina. Ma il governo cinese gestisce una macchina dell’opinione pubblica che tollera e persino incoraggia questo tipo di messaggi quando sono diretti a certi paesi e popoli. Le autorità silenziano le voci che cercano di correggere le falsità.

Le aziende di Internet traggono profitto dal traffico generato dai contenuti sciovinisti e gli influencer dei social media, insieme a molti intellettuali e scrittori, ne beneficiano.

Nel febbraio 2023, il deragliamento di un treno che trasportava sostanze chimiche tossiche a East Palestine, Ohio, è stato ampiamente trattato dai media statali cinesi. Gli influencer hanno creato molte teorie cospirative, paragonando l’incidente a Chernobyl e sostenendo che il governo degli Stati Uniti stesse cercando di insabbiarlo.

Duan Lian, un consulente di disinformazione online con 1,7 milioni di follower su Weibo, ha pubblicato un articolo per distinguere i fatti dalle fallacie riguardo a questo incidente. L’articolo è stato ripubblicato più di 1.000 volte prima di essere eliminato e il suo account è stato sospeso per circa tre mesi.

“Lo spazio per la libertà di parola si è ristretto”, ha dichiarato Duan in un’intervista. Attivo su Weibo dal 2010, è noto per il suo lavoro contro la disinformazione.

“In passato, se la CCTV commetteva un errore significativo, potevi prenderla in giro”, ha detto, riferendosi alla China Central Television. “Ma ora, anche se mentono sfacciatamente, non c’è niente che tu possa fare”.

Liu Su, un blogger scientifico di Shanghai, è stato censurato per aver chiarito una campagna governativa contro il Giappone. Nel 2023, la Cina ha diffuso disinformazione sulla sicurezza del rilascio di acqua radioattiva trattata dalla centrale nucleare di Fukushima Daiichi nell’oceano. Liu ha scritto articoli che mettevano in discussione questa disinformazione, ma è stato segnalato e il suo account WeChat è stato sospeso per sei mesi.

Liu è uno dei tanti intellettuali cinesi che hanno espresso preoccupazioni sulla condanna online degli stranieri. In un altro articolo su WeChat, ha criticato la tendenza a elogiare la medicina tradizionale cinese a scapito della medicina occidentale, ma è stato nuovamente segnalato.

“Se la spina dorsale di una società è completamente sommersa dal nazionalismo, il futuro del paese è prevedibile”, ha scritto.

I portavoce del ministero degli Esteri cinese hanno affermato che gli attacchi recenti contro gli stranieri sono stati crimini isolati. Le autorità locali non hanno fornito molte informazioni, ma sui social media molti commenti hanno elogiato gli attacchi.

Un’altra fonte di odio online sono brevi drammi su piattaforme video cinesi come Douyin, dove gli influencer mettono in scena scene di cinesi umiliati dai giapponesi e poi li picchiano con mosse di arti marziali.

Anche il sentimento antiamericano è diffuso.

“Sono preoccupato per gli sforzi aggressivi del governo cinese di denigrare l’America e di raccontare una storia distorta sulla società e la politica americana”, ha dichiarato Nicholas Burns, ambasciatore degli Stati Uniti in Cina, in un’intervista al Wall Street Journal. “Succede ogni giorno su tutte le reti disponibili per il governo e c’è un alto livello di antiamericanismo online”.

È significativo notare come i censori cinesi agiscano rapidamente per rimuovere ciò che non gradiscono.

Nel 2021, dopo che la tennista Peng Shuai ha accusato un ex leader nazionale di violenza sessuale sul suo account Weibo, ci sono voluti 20 minuti ai censori per cancellare il post e quasi tutti gli altri post correlati.

Un anno prima, per impedire al pubblico cinese di parlare di Xi Jinping, una piattaforma di social media aveva censurato 564 nomi che gli utenti avevano inventato per riferirsi a lui, tra cui “un tizio di Pechino”, “un pezzo grosso” e “l’ultimo imperatore”. Nel 2016, un regolatore ha fornito a una piattaforma video un database di oltre 35.000 termini su Xi da controllare.

Recentemente, i cinesi hanno appreso della morte di Hu Youping, una donna di 52 anni che aveva cercato di fermare l’attacco alla madre e al figlio giapponesi nella Cina orientale. La sua azione ha suscitato commozione sui social media, con alcune persone che si sono chieste se il crimine fosse collegato all’ambiente nazionalista online della Cina.

In una mossa rara, le principali piattaforme internet cinesi hanno pubblicato avvisi dichiarando di voler reprimere i discorsi d’odio contro i giapponesi e il nazionalismo estremo. Resta da vedere quanto durerà questa iniziativa, quanto potrà cambiare un ecosistema che ha alimentato l’odio e cosa succederà quando sarà politicamente conveniente per il governo usare nuovamente Giappone e Stati Uniti come bersagli. Gli avvisi stessi hanno ricevuto molti commenti negativi.

“In questo grande dramma quotidiano, alcuni sono registi, altri attori, alcuni preparano il palco e altri sono il pubblico”, ha scritto Peng Yuanwen, un ex giornalista. Ha definito l’aggressore dell’incidente una vittima del lavaggio del cervello nazionalista. “Si è immerso troppo profondamente nella commedia, trovando difficile uscirne”, ha detto Peng.

Xi Jinping
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