lunedì, Aprile 15, 2024
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Figli di un unico inquinamento. Solo 10 nazioni entro i livelli Oms

Dai dati raccolti da IQAir, un’azienda con sede in Svizzera, emerge che solamente 10 nazioni e aree su un totale di 134 hanno soddisfatto gli standard stabiliti dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) per un tipo diffuso di inquinamento dell’aria nell’ultimo anno.

L’indagine si concentra sul particolato fine, noto anche come PM2.5, costituito da particelle solide con dimensioni inferiori a 2,5 micrometri, che sono così minuscole da poter penetrare nel flusso sanguigno. Il PM2.5 rappresenta la tipologia più pericolosa di inquinamento atmosferico e contribuisce a causare milioni di decessi prematuri annualmente.

Glory Dolphin Hammes, CEO della divisione nordamericana di IQAir, ha sottolineato che sia l’inquinamento atmosferico sia il cambiamento climatico sono causati dall’uso di combustibili fossili.

Secondo l’OMS, il limite sicuro di esposizione al PM2.5 non dovrebbe superare i 5 microgrammi per metro cubo d’aria in media annuale. Recentemente, l’Environmental Protection Agency degli Stati Uniti ha proposto di abbassare il proprio standard da 12 a 9 microgrammi per metro cubo.

Le regioni che rispettano gli standard dell’OMS sull’aria pulita includono principalmente isole, oltre all’Australia e a paesi del nord Europa come la Finlandia e l’Estonia. Al contrario, la maggior parte della popolazione mondiale vive in paesi che non hanno raggiunto tali standard, con i peggiori livelli di qualità dell’aria registrati principalmente in Asia e Africa.

Nella classifica di IQAir del 2023, i paesi con il più alto livello di inquinamento – Bangladesh, Pakistan, India e Tagikistan – sono situati in Asia meridionale e centrale.

Quasi un terzo delle città in questa regione ha rilevato livelli di PM2.5 superiori di oltre dieci volte rispetto ai limiti consigliati dall’OMS, una percentuale molto più alta rispetto ad altre aree del mondo.

Tra le principali cause di inquinamento in queste regioni vi sono il traffico veicolare, l’uso del carbone, le emissioni industriali, in particolare dalle fabbriche di mattoni, oltre al bruciamento stagionale di residui agricoli e all’utilizzo di legna e sterco per il riscaldamento e la cottura. Un dato significativo del 2023 è l’aumento del 6,3% dell’inquinamento atmosferico in Cina rispetto all’anno precedente, interrompendo un trend di miglioramento durato almeno cinque anni.

“Fog, clouds or smog” by Halvekip is licensed under CC BY 2.0.

Nonostante la Cina abbia dichiarato una “guerra contro l’inquinamento” nel 2014, il calo più marcato dei livelli di PM2.5 si è verificato nel 2020, a causa delle restrizioni imposte dalla pandemia di coronavirus. Dolphin Hammes attribuisce l’incremento dell’inquinamento dell’ultimo anno alla ripresa economica del paese, evidenziando che undici città cinesi hanno superato di oltre dieci volte i limiti di PM2.5 stabiliti dall’OMS, con Hotan nello Xinjiang come caso più grave.

IQAir analizza le informazioni da oltre 30.000 stazioni di monitoraggio della qualità dell’aria in 134 paesi e territori, gestite sia da enti governativi che da organizzazioni no-profit, scuole, imprese private e cittadini. Tuttavia, vi sono notevoli lacune nella raccolta dei dati, specialmente in Africa e Medio Oriente, dove i livelli di inquinamento sono tra i più elevati secondo le rilevazioni satellitari.

Nonostante il Nord America risulti tra le regioni con l’aria più pulita, gli incendi del 2023 hanno bruciato il 4% delle foreste canadesi, influenzando significativamente la qualità dell’aria. Le città canadesi, specialmente in Alberta, hanno dominato la lista delle aree più inquinate del Nord America, mentre negli USA, gli incendi hanno aggravato l’inquinamento da PM2.5 nel Midwest superiore e negli stati del Medio Atlantico.

L’esposizione breve ma intensa al PM2.5 può essere letale, specialmente per le fasce più vulnerabili della popolazione. Uno studio su The Lancet Planetary Health stima che circa 1 milione di morti premature all’anno siano legate a esposizioni a breve termine a questo tipo di inquinamento, con l’Asia orientale e meridionale e l’Africa occidentale tra le aree più colpite.

Negli Stati Uniti, le disparità nell’esposizione all’inquinamento atmosferico e i suoi effetti sulla salute variano notevolmente tra le comunità, con un aumento delle disparità razziali ed etniche nelle morti per inquinamento atmosferico negli ultimi anni. Le comunità con minori percentuali di residenti bianchi registrano tassi di mortalità per PM2.5 significativamente più alti. Questo dimostra che, nonostante i progressi complessivi, rimangono ampie aree di intervento per migliorare la qualità dell’aria e ridurre le disuguaglianze.

“Inquinamento (338601936)” by Roberto Ferrari from Campogalliano (Modena), Italy is licensed under CC BY-SA 2.0.
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