martedì, Aprile 16, 2024
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Giocare alla lotteria per i poveri è meno irrazionale di quanto possa apparire

Gli americani spendono di più per i biglietti della lotteria che per film, videogiochi e concerti messi insieme. In testa ci sono le famiglie a reddito più basso, che sborsano circa 412 dollari l’anno, quattro volte l’importo speso dalle famiglie a reddito più alto. Un sondaggio ha anche rilevato che le persone più povere giocavano alla lotteria 26 giorni all’anno.

Come ha scritto lo scrittore finanziario Morgan Housel nel suo popolare libro del 2020 “The Psychology of Money”, al valore nominale, questa abitudine di spesa tra gli americani più poveri sembra assurda: “Il quaranta per cento degli americani non riesce a tirare fuori 400 dollari in caso di emergenza. I giocatori della lotteria a basso reddito stanno facendo esplodere le loro reti di sicurezza su qualcosa con una possibilità su un milione di centrare il segno”.

Infatti, i biglietti della lotteria gratta e vinci pagano in media circa il 50%. Per ogni 10 dollari che un giocatore spende, probabilmente ne “vincerà” 5. Le lotterie nazionali come Mega Millions o Powerball hanno probabilità ancora peggiori. Mentre un giocatore può occasionalmente essere fortunato è invece più probabile che le sue perdite monetarie raggiungano la media prevista. I biglietti della lotteria sono una proposta perdente, chiara e semplice.

Allora perché coloro che vivono in situazioni di maggior difficoltà economica spendono così tanto di più per loro? Gli esperti finanziari potrebbero ritenere che questo comportamento nasca puramente dall’ignoranza, ma Housel e i ricercatori scientifici indicano spiegazioni psicologiche alternative, quelle con cui la maggior parte delle persone può entrare in empatia. Ad esempio, in uno studio , i ricercatori hanno evidenziato le disuguaglianze presenti negli Stati Uniti e hanno notato che i giocatori a basso reddito possono considerare le lotterie come un “equalizzatore sociale” in cui tutti hanno pari possibilità di vincere in un sistema altrimenti truccato.

In uno studio condotto in Germania, i ricercatori hanno intervistato i giocatori della lotteria e hanno scoperto qualcosa di simile: “Le persone giocano alla lotteria a seconda del loro desiderio di partecipare a un mondo normalmente fuori dalla loro portata e delle tensioni che sentono dalla distanza tra le loro aspirazioni e il loro reale posizione sociale”. Sebbene le possibilità di vincita siano basse, giocare alla lotteria crea almeno speranza per un miglioramento materiale e uno status sociale più elevato che non può essere raggiunto attraverso i canali convenzionali.

È davvero così ridicolo che una persona che lavora su una linea di produzione per 50 ore alla settimana guadagnando 20 dollari l’ora ne spenda 10 alla settimana in biglietti della lotteria per coltivare, almeno per un momento, il sogno di diventare ricco? Un milionario che sceglie di spendere un decimo dei propri risparmi in un motoscafo sta probabilmente prendendo una decisione finanziaria peggiore. Lo stesso si potrebbe dire di un impiegato che guadagna 100 mila dollari di stipendio spendendone 200 ogni settimana per cenare fuori.

Come sottolinea Housel nel suo libro, la miriade di modi in cui possiamo spendere i nostri soldi, e persino lo stesso sistema monetario moderno, esistono solo da poco. L’uso diffuso del debito al consumo – mutui, carte di credito, prestiti auto – divenne popolare solo dopo la seconda guerra mondiale. I nostri sistemi di pensiero, lenti ad adattarsi, sono mal preparati per prendere solide decisioni finanziarie in un mondo in rapida evoluzione.

“Facciamo tutti cose folli con i soldi perché siamo tutti relativamente nuovi a questo gioco e ciò che a te sembra folle potrebbe avere senso per me”, ha scritto Housel. “Ma nessuno è pazzo: prendiamo tutti decisioni basate sulle nostre esperienze uniche che sembrano avere un senso per noi in un dato momento.”

Foto di Emiliano Vittoriosi su Unsplash

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