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Il marchio Chiquita dichiarato responsabile di omicidi in Colombia

Una giuria nel sud della Florida ha dichiarato Chiquita Brands responsabile per otto omicidi compiuti da un gruppo paramilitare di destra che l’azienda ha finanziato in una regione fertile di coltivazione di banane in Colombia.

Questa decisione ha portato a un risarcimento di 38,3 milioni di dollari per 16 familiari di agricoltori e altri civili uccisi in episodi separati dalle Forze di Autodifesa Unite della Colombia (AUC) tra il 1997 e il 2004. Si tratta della prima volta che Chiquita è stata giudicata colpevole in un caso di questo genere, sebbene la società abbia affrontato numerose cause simili nei tribunali statunitensi.

La sentenza è il risultato di due giorni di deliberazioni e sei settimane di processo presso la corte distrettuale degli Stati Uniti a West Palm Beach. Gli avvocati delle vittime hanno sostenuto che Chiquita ha beneficiato del rapporto con il gruppo paramilitare, che ha seminato paura in una regione agricola di 7.000 miglia quadrate, consentendo all’azienda di acquistare terreni a prezzi bassi e di espandere le proprie attività.

Le AUC, designate come organizzazione terroristica dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti nel 2001, erano una coalizione di gruppi armati di estrema destra formata nel 1997 per proteggere uomini d’affari e trafficanti di droga dai gruppi guerriglieri di sinistra durante la guerra civile colombiana.

Chiquita aveva ammesso nel 2007 di aver pagato 1,7 milioni di dollari alle AUC come parte di un patteggiamento con il Dipartimento di Giustizia per risolvere le accuse di finanziamento a un gruppo terroristico. Tuttavia, gli avvocati della difesa hanno sostenuto che i pagamenti erano frutto di estorsioni e miravano a garantire la sicurezza dei dipendenti dell’azienda, alcuni dei quali erano stati minacciati dai paramilitari.

La guerra civile colombiana, iniziata negli anni ’60, ha causato almeno 220.000 morti e si è conclusa solo nel 2016 con un accordo di pace tra il governo e il principale gruppo guerrigliero di sinistra. Le AUC hanno svolto un ruolo significativo in questo conflitto, uccidendo o costringendo gli agricoltori ad abbandonare le loro terre.

Questo ha permesso a Chiquita di acquisire terreni a prezzi stracciati e di convertire le piccole aziende agricole in grandi piantagioni di banane più redditizie.

Il verdetto della giuria ha rappresentato una vittoria significativa per le vittime e per i difensori dei diritti umani, che hanno lodato la decisione come un raro esempio di responsabilità aziendale per violazioni dei diritti umani in aree di conflitto.

Gerardo Vega, ex direttore dell’Agenzia Nazionale del Territorio della Colombia, ha dichiarato che la sentenza è una rivendicazione della lotta contro l’impunità e ha esortato il sistema giudiziario colombiano a seguire l’esempio degli Stati Uniti.

Raquel Sena, vedova di un contadino ucciso, ha raccontato che suo marito è stato assassinato dalle AUC dopo essersi rifiutato di vendere il suo terreno. Ha espresso il desiderio che Chiquita riconosca la propria responsabilità nelle uccisioni, sottolineando il dolore e la sofferenza che lei e altri familiari hanno subito.

La decisione della giuria potrebbe avere un impatto significativo su altre cause simili pendenti nei tribunali statunitensi. Gli avvocati delle vittime hanno sottolineato che il verdetto non riporterà indietro i loro cari, ma stabilisce un importante precedente per la responsabilità delle aziende nelle violazioni dei diritti umani.

Chiquita, precedentemente nota come United Fruit Company, è anche coinvolta in una causa a Medellín, la seconda città più grande della Colombia, in cui si sostiene che i pagamenti effettuati alle AUC implicassero un coinvolgimento in attività criminali.

Sebastián Escobar Uribe, uno degli avvocati della causa di Medellín, ha affermato che il sistema giudiziario colombiano è vulnerabile alla cooptazione da parte di aziende con una significativa forza finanziaria come Chiquita.

Negli Stati Uniti, è raro che una società venga ritenuta finanziariamente responsabile per violazioni dei diritti umani oltre i confini del paese, ha osservato James Anaya, esperto di diritti umani internazionali presso l’Università del Colorado. Tuttavia, ha sottolineato che la strada per tali casi esiste, anche se non è comune.

Il verdetto della giuria nel sud della Florida rappresenta un passo importante verso la giustizia per le vittime delle violenze paramilitari in Colombia e potrebbe segnare l’inizio di una maggiore responsabilità aziendale nelle regioni colpite da conflitti armati.

Foto Mike Mozart CC BY 2.0
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