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Il raggiro dei soldi della sanità pubblica affidati ai privati. Oxfam denuncia lo scandalo delle Dfi

I pazienti che vivono in povertà nel Sud del mondo vengono mandati in bancarotta da società sanitarie private sostenute da investimenti multimilionari da parte di istituzioni finanziarie per lo sviluppo (DFI) gestite dai governi di Regno Unito, Francia, Germania e altri paesi ricchi.

DFI come l’International Finance Corporation (IFC) della Banca mondiale e la Banca europea per gli investimenti (BEI) investono fondi pubblici attraverso il settore privato per contribuire a promuovere lo sviluppo economico nel Sud del mondo e combattere la povertà.

Tuttavia, oggi Oxfam pubblica due indagini sui finanziamenti del DFI a catene ospedaliere private e altre società sanitarie a scopo di lucro che operano in paesi a basso e medio reddito.

Le inchieste di Oxfam rivelano alcune pratiche esecrabili:

Estorcere e incarcerare pazienti, compresi neonati, anche trattenendo cadaveri, per mancato pagamento di fatture;
Profittare, anche durante la pandemia, e sistematicamente sovraccaricare i pazienti fino alla bancarotta e alla povertà;
Negare le cure a coloro che non possono permettersele, anche in caso di emergenza, e fissare prezzi di servizi e medicinali selvaggiamente fuori dalla portata della maggior parte delle persone nelle comunità locali;
Essere coinvolti in trucchi fiscali, truffe sui prezzi e negligenza medica che porta alla morte;
Non riuscire a prevenire le violazioni dei diritti umani, compreso il traffico di organi da parte del personale e le pratiche di sfruttamento, ad esempio facendo pressioni sui pazienti affinché si sottopongano a procedure mediche non necessarie e costose.

“Per decenni, i paesi ricchi hanno abbracciato la teoria secondo cui i fondi pubblici possono sostenere il settore privato per aiutare i paesi a basso e medio reddito a sviluppare i loro settori sanitari”, ha affermato Anna Marriott, Health Policy Lead di Oxfam International.

“Questa si è rivelata una guida all’assistenza sanitaria globale per banchieri di paesi ricchi, un’avidità privata senza frutti per il bene pubblico, in cui i grandi vincitori sono gli investitori super ricchi e i proprietari di società sanitarie, e i perdenti sono le masse che affrontano la crescente povertà, la malattia, la discriminazione e le violazioni dei diritti umani”.

Oxfam ha indagato sugli investimenti delle DFI europee nei settori in forte espansione della sanità privata in India, Kenya, Nigeria, Uganda e altri paesi del Sud del mondo. In sintesi:

358 investimenti sanitari tra il 2010 e il 2022, più della metà (56%) dei quali sono andati in società sanitarie private operanti in paesi a basso e medio reddito;
Almeno 2,4 miliardi di dollari incanalati in società sanitarie che possono essere monitorate, ma Oxfam ha trovato almeno altri 269 investimenti sanitari per i quali il valore non è stato reso noto;
La maggior parte di questi investimenti sanitari (81%) viene “persa di vista”: sub-investita tramite una rete di intermediari finanziari, l’80% dei quali si trova in paradisi fiscali come Mauritius, Jersey e Isole Cayman;
Poca o nessuna responsabilità pubblica di questi investimenti e nessuna prova del fatto che stiano migliorando l’accesso all’assistenza sanitaria per le persone che vivono in povertà, in particolare donne e ragazze;
Punte estreme di catene ospedaliere private che offrono trattamenti alberghieri a 5 stelle per politici, star dello sport e celebrità a prezzi d’elite, fino a persone che vengono estorte, sfruttate o escluse a seconda della loro capacità di pagare.

“Metà della popolazione mondiale non può ricevere l’assistenza sanitaria essenziale. Ogni secondo, sessanta persone precipitano nella povertà a causa delle spese mediche. I paesi donatori e le banche di sviluppo hanno da tempo promesso di poter ridurre i costi sanitari per le persone che vivono in povertà investendo i soldi dei contribuenti nel settore privato. Invece, i costi stanno aumentando vertiginosamente e causando danni”, ha affermato Marriott.

In India, dove il settore sanitario privato ora vale 236 miliardi di dollari ed è in rapida crescita, l’IFC ha investito direttamente oltre mezzo miliardo di dollari in alcune delle più grandi catene ospedaliere aziendali del paese, con una quota maggiore indirettamente tramite private equity, di proprietà di alcune delle miliardari più ricchi in India. Oxfam ha trovato:

L’IFC non ha pubblicato una sola valutazione dei suoi progetti sanitari in India da quando sono iniziati più di 25 anni fa;
Molteplici denunce accolte dalle autorità di regolamentazione sanitaria indiane, inclusi casi di questi ospedali che sovraccaricano, negano l’assistenza sanitaria, truccano i prezzi, evadono le tasse e rifiutano di curare gratuitamente i pazienti che vivono in povertà nonostante questa sia una condizione per ricevere gratuitamente la terra del governo;
Dei 144 ospedali finanziati, solo uno si trova in un’area rurale e solo 20 si trovano nei dieci stati classificati più in basso nell’indice sanitario annuale dell’India;
Gli investimenti ospedalieri di IFC si concentrano maggiormente sull’espansione dell’azienda e sulla “creazione di valore per gli investitori” piuttosto che sui diritti dei pazienti o sul miglioramento dell’accesso per i più bisognosi.

I rapporti citano margini di profitto fino al 1.737% su farmaci, materiali di consumo e diagnostica in quattro grandi complessi ospedalieri nella regione della capitale nazionale di Delhi.

Secondo quanto riferito, il Maputo Private Hospital in Mozambico, sostenuto dall’IFC durante la pandemia, ha addebitato ai pazienti COVID-19 un deposito di $ 6.000 per l’ossigeno e $ 10.000 per un ventilatore. Allo stesso modo, in Uganda, il Nakasero Hospital avrebbe addebitato $ 1.900 al giorno per un letto COVID-19 in terapia intensiva, mentre il TMR Hospital ha addebitato $ 116.000 per un paziente morto a causa del virus. L’ospedale Nakasero è finanziato dalla Francia, dall’UE e dall’IFC, mentre l’ospedale TMR è sostenuto dal Regno Unito e dalla Francia.

L’ospedale Sírio-Libanês in Brasile, che ha investimenti DFI sia dalla tedesca DEG che dalla francese Proparco, tratta principalmente una ricca élite tra cui celebrità e presidenti latinoamericani. Vanta 500 telecamere di sicurezza, 250 controllori elettronici degli accessi, 250 sensori di prossimità, 100 guardie e medici addestrati a trattare con i paparazzi.

Mentre il numero di madri che muoiono durante la gravidanza e il parto è in aumento in tutto il mondo, Oxfam ha scoperto che gli ospedali finanziati dal DFI sono lontani dalla portata di coloro che hanno più bisogno di assistenza sanitaria salvavita. Il costo medio di un parto non complicato in questi ospedali privati ​​è superiore al reddito di un anno per un reddito medio nel 40% più povero della popolazione, mentre il costo di un parto cesareo è superiore al reddito di due anni.

In Nigeria, nove donne su dieci tra le più povere partoriscono senza un’ostetrica o un’assistente al parto qualificata. Oxfam ha rintracciato i fondi per lo sviluppo della BEI, della Germania, della Francia e dell’IFC fino agli esclusivi Lagoon Hospitals privati ​​di Lagos, dove il pacchetto maternità più semplice costa più di nove anni di reddito per il 10% più povero dei nigeriani.

Spesi saggiamente, gli aiuti e altre forme di spesa pubblica sono essenziali per salvare vite umane e guidare lo sviluppo. L’Etiopia ha utilizzato con successo gli aiuti per raggiungere la maggior parte degli Obiettivi di Sviluppo del Millennio relativi alla salute entro il 2015, compresa la riduzione delle morti materne di oltre il 70%. Nei paesi a basso reddito che fanno di più per fermare le donne che muoiono di parto, il 90% della loro assistenza sanitaria proviene dal settore pubblico. COVID-19 ha dimostrato come la sicurezza sanitaria dipenda dalla fornitura di assistenza sanitaria per tutti gli obiettivi ovunque il prima possibile.

“È più urgente che mai che i governi interrompano questo pericoloso dirottamento di fondi pubblici verso l’assistenza sanitaria privata e mantenga invece le promesse di aiuti e altri finanziamenti pubblici al fine di rafforzare i sistemi sanitari pubblici che possono garantire a tutti. I governi del Sud del mondo dovrebbero anche intensificare ed essere più assertivi nel dirigere gli investimenti pubblici stranieri verso migliori risultati sanitari per la loro gente “, ha affermato Marriott.

Maputo Private Hospital
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