lunedì, Aprile 15, 2024
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La crisi delle cliniche per i poveri negli Usa del dopo pandemia

La clinica Bethesda Pediatrics, situata in una zona povera di Tyler, Texas, sta navigando attraverso una tempesta finanziaria e operativa causata dalle cancellazioni di appuntamenti e dalle difficoltà economiche. Questa realtà è il risultato diretto della drastica riduzione delle iscrizioni a Medicaid, un programma di assicurazione sanitaria critico per i meno abbienti, che costituisce il fulcro del sostegno finanziario per la clinica. Questa situazione si è aggravata dopo la conclusione di una politica federale che, durante la pandemia, proibiva agli stati di escludere beneficiari da Medicaid, lasciando molte famiglie e cliniche in una situazione di incertezza.

Nell’ultimo periodo, il personale di Bethesda ha assistito a scene strazianti: genitori disperati per la perdita della copertura assicurativa di Medicaid che non sanno come far fronte alle spese mediche dei propri figli. Dalle vaccinazioni antinfluenzali agli appuntamenti di routine, il costo diventa un ostacolo insormontabile per molti. La clinic, che dipende fortemente da Medicaid, si trova ora a dover fronteggiare non solo la perdita di pazienti ma anche un severo deficit finanziario.

La National Association of Community Health Centers rileva come Medicaid rappresenti una risorsa vitale per la sopravvivenza delle cliniche sanitarie no-profit. Con circa dieci milioni di persone, inclusi quattro milioni di bambini, esclusi da Medicaid dalla scorsa primavera per vari motivi, tra cui cambiamenti di reddito e errori burocratici, il sistema sanitario di base si trova a rischio.

L’analisi della situazione mostra che le cliniche sanitarie, come Bethesda, stanno subendo perdite finanziarie enormi, con la prospettiva di vedere scadere quasi 6 miliardi di dollari di fondi federali a meno che non vi sia un intervento del Congresso. Questo scenario potrebbe compromettere ulteriormente la capacità di queste strutture di offrire cure ai più vulnerabili.

La clinica Bethesda si trova ora in una lotta per la sopravvivenza, con un deficit mensile di circa 10.000 dollari. Le donazioni e gli sconti su alcuni farmaci offerti da farmacie locali aiutano a mitigare il problema, ma non sono sufficienti. La perdita di copertura Medicaid sta spingendo le famiglie in una spirale di disperazione e mettendo a dura prova la capacità della clinica di mantenere operativi i servizi essenziali.

Nel contesto più ampio del Texas, lo stato ha visto il maggior numero di persone rimosse da Medicaid a livello nazionale, con oltre due milioni di individui persi, due terzi dei quali bambini. Questa riduzione drastica non solo ha lasciato molte famiglie senza una rete di sicurezza sanitaria ma ha anche inflitto un duro colpo alle cliniche che dipendono dai rimborsi di Medicaid per operare.

La crisi attuale sottolinea la fragilità dell’infrastruttura sanitaria per i poveri negli Stati Uniti, specialmente in un momento in cui le necessità sanitarie, come l’assistenza per problemi comportamentali e le cure di routine per malattie croniche, sono più critiche che mai. La Bethesda Pediatrics, insieme a molte altre cliniche, si trova ad affrontare una battaglia in salita per garantire che nessun paziente venga lasciato indietro, nonostante le sfide finanziarie e operative sempre più pressanti.

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