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La guerra del petrolio tra Benin e Niger che potrebbe deflagrare

Quali saranno le conseguenze dell’aumento delle tensioni tra Niger e Benin sulle esportazioni di petrolio? Sabato 8 giugno, la giunta militare di Niamey ha diffuso un comunicato denunciando il “rapimento e presa di ostaggi” di cinque cittadini nigerini, arrestati tre giorni prima nel porto di Sèmè-Kpodji in Benin.

Questo porto è cruciale per l’esportazione del petrolio grezzo estratto dai giacimenti di Agadem, nel Niger orientale, secondo un accordo siglato nel 2019 tra Niger, Benin e la China National Petroleum Corporation (CNPC).

La giunta ha dichiarato che prenderà “tutte le misure necessarie” per ottenere il “rilascio incondizionato” dei cinque cittadini, che sono dipendenti della Wapco, l’azienda responsabile del trasporto del petrolio.

Tuttavia, secondo le autorità beninesi, “almeno due di queste persone sono agenti nigerini al servizio del Consiglio Nazionale per la Protezione della Patria (CNSP)”, ha affermato il procuratore speciale Elonm Mario Metonou durante una conferenza stampa a Cotonou. Il procuratore ha spiegato che gli arrestati hanno utilizzato un ingresso nascosto del porto e falsi badge della Wapco.

Questa situazione ha ulteriormente deteriorato le relazioni tra i due paesi, già critiche dal colpo di stato in Niger del luglio 2023. La giunta nigerina sospetta che il Benin stia cercando di ostacolare il controllo del carico di petrolio, arrivato nelle acque beninesi a fine maggio.

Il ministro della Giustizia del Niger, Alio Daouda, ha criticato duramente la gestione delle risorse del paese e, insieme al ministro del Petrolio, Mahamane Moustapha Barké, ha annunciato la chiusura delle chiuse tra Agadem e Sèmè-Kpodji fino al rilascio dei detenuti. Circa 135.000 tonnellate di petrolio grezzo sono attualmente bloccate.

L’impatto economico è significativo per Niger, Benin e Cina. L’oleodotto Agadem, lungo 2.000 km, inaugurato nel novembre 2023, dovrebbe trasportare quotidianamente oltre 90.000 barili di petrolio dai giacimenti nigerini alla costa beninese.

Tuttavia, l’esportazione è ostacolata dalla chiusura della frontiera con il Benin, decisa dal Niger per motivi di sicurezza dopo il colpo di stato del 2023.

La situazione è critica per il Benin, poiché l’import-export con il Niger rappresenta circa un terzo del traffico annuale del porto di Cotonou. La giunta nigerina, in crisi economica, conta sui proventi del petrolio per risanare le finanze statali. Patrice Talon, presidente del Benin, ha fatto della riapertura della frontiera una condizione essenziale per l’inizio delle esportazioni, ma senza successo.

L’11 maggio, il primo ministro nigerino Lamine Zeine ha ribadito la decisione di mantenere la frontiera chiusa, accusando il Benin di ospitare basi francesi che addestrerebbero terroristi.

Le accuse sono state respinte da Francia e Benin, che avevano supportato un intervento militare regionale contro la giunta nigerina dopo il colpo di stato. Nonostante la mediazione cinese, che aveva portato a un temporaneo accordo per l’imbarco di petrolio il 19 maggio, la tensione persiste.

A fine maggio, una delegazione beninese a Niamey non è riuscita a ottenere la riapertura della frontiera o un’esenzione per l’esportazione del petrolio. Il presidente Talon ha dichiarato che senza questo minimo, tutte le formalità doganali per il transito del petrolio tra Benin e Niger rimangono impossibili. La giunta nigerina rimane intransigente.

“Oil tanker crash” by markhillary is licensed under CC BY 2.0.
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