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La tribù indiana di Keweenaw Bay chiede risarcimento al Congresso Usa per l’esproprio di terre del 1855

La tribù indiana di Keweenaw Bay, una nazione Ojibwe situata nella parte occidentale della penisola superiore del Michigan, ha chiesto al Congresso degli Stati Uniti di compensarla per l’acquisizione da parte del governo federale di migliaia di acri della loro terra di riserva nella contea di Baraga.

La tribù sostiene di non aver ricevuto alcuna notifica quando i funzionari federali hanno consentito il trasferimento da 4.000 a quasi 5.500 acri della sua riserva indiana di L’Anse allo stato del Michigan tra il 1855 e il 1937, in base a due atti del Congresso, nonostante i termini di un trattato del 1854.

La tribù ha lavorato con i membri bipartisan della delegazione del Michigan, il rappresentante repubblicano degli Stati Uniti Jack Bergman e il senatore democratico Gary Peters, su un disegno di legge che stabilirebbe un chiaro titolo sulla terra, ora di proprietà di residenti privati e imprese, e compenserebbe tardivamente la tribù per l’esproprio, autorizzando il pagamento di 33,9 milioni di dollari.

Tale legislazione è abbastanza rara, in parte perché molte tribù scelgono di perseguire le loro rivendicazioni sulla terra in tribunale, hanno detto gli esperti.

Ma i leader tribali della Kbic sono stati irremovibili sul fatto che non volevano che la questione si trasformasse in contrapposizione giudiziaria, spiegando che coloro che ora possiedono la terra l’hanno acquistata in buona fede e non sono quelli che hanno fatto un torto alla tribù tanto tempo fa.

“Questo era qualcosa che è stato fatto sette generazioni fa e non sarebbe dovuto accadere”, ha detto Doreen Blaker, presidente del Keweenaw Bay Tribal Council. “Non volevamo andare in tribunale. Volevamo che il governo federale correggesse il torto, per guardare a ciò che è stato fatto e risarcirci per quella perdita di terra che è stata presa nonostante il trattato”.

La rivendicazione della terra era stata discussa tra i membri della tribù per decenni. Dopo anni di ricerche su proprietà e documenti tribali, la tribù ha assunto uno storico per organizzarsi e produrre una cronologia. Quella che lo storico ha presentato è una vicenda piuttosto comune nel paese indiano: espropri di terra risalenti al 1850 fino al 1930.

Il governo federale ha trasferito quella terra, che era protetta dal trattato con la tribù, a un’altra proprietà e, così facendo ha violato le norme. Per questo come minimo, hanno diritto a un giusto indennizzo, ha dichiarato Josh Clause, l’avvocato specializzato in diritto federale indiano che ha lavorato con la tribù.

Se la tribù non avesse perso l’accesso alle terre lungo le rive del Lago Superiore, i membri probabilmente lo avrebbero usato per stabilire fattorie, attività di pesca o per seminare riso selvatico, che è un alimento base della loro dieta, ha spiegato un loro rappresentante.

La cifra di 33,9 milioni di dollari del disegno di legge è stata calcolata con l’aiuto di una società di consulenza economica di Boston che ha esaminato in parte il valore equo di mercato del terreno al momento in cui è stato preso e tenuto conto degli interessi.

Adesso la parola spetta al Congresso, ma non è prevedibile quanto tempo sarà necessario per essere esaminato, La tribù e i suoi avvocati sperano in un’udienza questa primavera.

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