domenica, Giugno 16, 2024
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L’Arabia Saudita da potenza petrolifera a potenza mineraria

L’Arabia Saudita e il suo controverso leader Mohammad bin Salman nutrono grandi ambizioni per diventare una potenza mineraria emergente. I suoi ricchi giacimenti di rame, manganese, litio, nichel e persino terre rare sono stati trascurati per lungo tempo in un paese che dipende per il 60% delle sue entrate dal petrolio, finché non è stata scoperta questa ricchezza nascosta sotto le sabbie del deserto. A gennaio, durante il Future Minerals Forum tenutosi a Riyadh, il regno ha presentato ambiziosi progetti per emergere in questo settore.

Questa nuova prospettiva ha catturato l’attenzione degli investitori, portando a interessanti discussioni sulla trasformazione in atto. Se il secolo scorso è stato segnato dal dominio del petrolio, il ventunesimo secolo si preannuncia come l’era dei metalli. L’impulso dato dalla transizione verde e dalla digitalizzazione dell’economia globale sta innescando una crescente domanda di minerali.

Secondo il più recente rapporto dell’Agenzia Internazionale per l’Energia (IEA) del maggio 2024, per raggiungere l’obiettivo di zero emissioni nette di CO2 entro il 2050, il consumo di litio dovrà aumentare di nove volte entro il 2040, mentre quello di grafite di quattro volte e quello di cobalto, nichel e terre rare di due volte.

L’Arabia Saudita stima che il valore delle sue risorse minerarie si aggiri attorno ai 2,5 trilioni di dollari, tuttavia, il potenziale delle sue risorse è ancora in gran parte inesplorato. Intende posizionarsi strategicamente come una tappa fondamentale nel commercio globale dei minerali, trovandosi idealmente a metà strada tra le miniere dell’Africa e le industrie della Cina, beneficiando della sua posizione geografica. Recentemente, ha ampliato i suoi accordi di cooperazione con Egitto, Russia, Marocco e Repubblica Democratica del Congo (RDC) per sostenere lo sviluppo delle rispettive industrie minerarie.

by Sikander- Wikipedia Commons

Per consolidare ulteriormente le sue ambizioni, l’Arabia Saudita ha investito nel settore minerario attraverso la sua società specializzata Manara Minerals, che ha recentemente acquisito una quota del 10% nella colossale società indiana Vale, specializzata nei metalli cruciali, per 2,5 miliardi di dollari.

La ridefinizione dell’economia saudita riflette sia l’aspirazione a una maggiore diversificazione economica che la previsione delle tendenze globali nella domanda di minerali, oltre agli impegni per lo sviluppo sostenibile. L’Arabia Saudita ha quindi riconosciuto il ruolo cruciale che i metalli svolgeranno nella transizione verso un’economia più sostenibile, una consapevolezza che si è manifestata già da diversi anni.

Infatti, questa transizione è stata avviata nel 2016 con l’introduzione del piano Vision 2030, e lo sviluppo del settore minerario emerge come una delle principali iniziative del National Industrial Development and Logistics Program (NIDLP), uno dei pilastri economici della Vision 2030.

Queste nuove iniziative rafforzano la crescente competizione tra le principali potenze mondiali per garantire il controllo delle forniture di minerali strategici. Secondo le previsioni dell’IEA, il mercato, attualmente stimato intorno ai 325 miliardi di dollari, subirà una significativa trasformazione entro il 2040.

I minerali, indispensabili per una vasta gamma di applicazioni, rappresentano una fonte di sicurezza e potere per le nazioni, essendo utilizzati per la produzione di attrezzature militari sofisticate e per il progresso tecnologico.

Senza litio, grafite o terre rare, diventa difficile garantire la produzione di batterie per veicoli elettrici e altri dispositivi essenziali. La Cina ha già compreso l’importanza strategica di controllare il mercato dei metalli, dominando la raffinazione del 60% di tutti i metalli utilizzati nelle batterie dei veicoli elettrici a livello globale.

Retlaw Snellac Photography CC BY 2.0 DEED
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