domenica, Giugno 16, 2024
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Nuova ondata di colera in Africa, tra penuria di vaccini e clima estremo

Eventi meteorologici estremi hanno colpito incessantemente alcune parti dell’Africa negli ultimi tre anni, con tempeste tropicali, inondazioni e siccità che hanno causato crisi di fame e sfollamenti. Lasciano dietro di sé un’altra minaccia mortale: alcune delle peggiori epidemie di colera del continente.

Nell’Africa meridionale e orientale, dall’inizio di una serie di epidemie di colera alla fine del 2021, sono morte più di 6.000 persone e sono stati segnalati quasi 350.000 casi. Malawi e Zambia hanno avuto le peggiori epidemie mai registrate.

Lo Zimbabwe ha avuto più ondate. Anche Mozambico, Kenya, Etiopia e Somalia sono stati gravemente colpiti. Tutti hanno sperimentato inondazioni o siccità, talvolta entrambe, e le autorità sanitarie , gli scienziati e le agenzie umanitarie affermano che l’ondata senza precedenti di infezioni batteriche trasmesse dall’acqua in Africa è l’esempio più recente di come le condizioni meteorologiche estreme stiano giocando un ruolo nel determinare epidemie di malattie.

“Le epidemie stanno diventando molto più grandi perché gli eventi climatici estremi stanno diventando sempre più comuni”, sostiene Tulio de Oliveira, uno scienziato sudafricano che studia le malattie nei paesi in via di sviluppo.

De Oliveira, che ha guidato un team che ha identificato nuove varianti di coronavirus durante la pandemia di COVID-19, ha affermato che gli ultimi focolai dell’Africa meridionale possono essere ricondotti ai cicloni e alle inondazioni che hanno colpito il Malawi tra la fine del 2021 e l’inizio del 2022, trasportando i batteri del colera in aree non colpite. normalmente non raggiungiamo.

Zimbabwe e Zambia hanno visto aumentare i casi mentre lottano con gravi siccità e le persone nella loro disperazione fanno affidamento su fonti d’acqua meno sicure come pozzi trivellati, pozzi poco profondi e fiumi, che possono tutti essere contaminati. Alcuni giorni dopo le inondazioni mortali che hanno colpito il Kenya e altre parti dell’Africa orientale questo mese, sono comparsi casi di colera.

CC BY 2.0.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità definisce il colera una malattia della povertà, poiché prospera dove ci sono scarse strutture igienico-sanitarie e mancanza di acqua pulita. Quest’anno l’Africa ha avuto otto volte più morti del Medio Oriente, la seconda regione più colpita.

Storicamente vulnerabile, l’Africa è ancora più a rischio in quanto si trova ad affrontare i peggiori impatti del cambiamento climatico e dell’effetto del fenomeno meteorologico El Niño, dicono gli esperti sanitari. In quella che è diventata una tempesta perfetta, si registra anche una carenza globale di vaccini contro il colera, necessari solo nei paesi più poveri.

“Non colpisce i paesi che dispongono di risorse”, ha affermato la dottoressa Daniela Garone, coordinatrice medica internazionale di Medici Senza Frontiere, conosciuta anche con l’acronimo francese MSF. “Quindi, non porta le risorse.” Miliardi di dollari sono stati investiti in altre malattie che colpiscono prevalentemente le persone più vulnerabili del mondo, come la poliomielite e la tubercolosi, soprattutto perché tali malattie sono altamente contagiose e potrebbero causare epidemie anche nei paesi ricchi. Ma non è il caso del colera, dove le epidemie restano contenute.

L’OMS ha affermato questo mese che c’è una “carenza critica” di vaccini orali contro il colera nelle scorte globali. Dall’inizio del 2023, 15 paesi – i pochi disperati – hanno richiesto un totale di 82 milioni di dosi per far fronte a epidemie mortali, mentre erano disponibili solo 46 milioni di dosi. Sono rimaste solo 3,2 milioni di dosi, al di sotto dell’obiettivo di averne almeno 5 milioni di riserva. Sebbene attualmente siano in corso epidemie di colera in Medio Oriente, nelle Americhe e nel Sud-Est asiatico, l’Africa è di gran lunga la regione più colpita.

CC BY 4.0.
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