domenica, Settembre 24, 2023
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Paradosso California: un’immensa ricchezza che nasconde milioni di poveri

Martedì scorso, la California ha ricevuto un nuovo promemoria sull’ampia presenza della povertà nel suo territorio, nonostante il suo sfarzo di ricchezza. Nel dettaglio, il 34% delle famiglie nello stato non dispone di un reddito sufficiente per coprire i costi di base della vita, principalmente a causa dei costi elevati, in particolare per l’alloggio.

L’organizzazione United Ways of California ha pubblicato stime aggiornate sulla povertà nel mondo reale, basate sui dati del 2021. Nonostante non siano disponibili dati più recenti, si ritiene che la situazione non sia migliorata significativamente, se non del tutto, da allora.

Il tasso di povertà ufficiale del governo federale si basa principalmente sul reddito, e secondo questa misura, la California non ha un tasso particolarmente elevato di povertà. Tuttavia, l’US Census Bureau utilizza anche una misura alternativa che tiene conto del costo della vita e posiziona generalmente la California in cima o vicino alla vetta della classifica della povertà tra gli stati.

La metodologia adottata da United Way è simile alla misura alternativa del Census Bureau e concorda anche con i calcoli sulla povertà e quasi povertà effettuati dal Public Policy Institute of California. Il tasso di povertà del 34% corrisponde anche ai 15 milioni di californiani che ricevono assistenza sanitaria attraverso il programma statale Medi-Cal.

In pratica, il rapporto di United Ways ci sta semplicemente confermando ciò che già sappiamo. Tuttavia, fornisce importanti dettagli interattivi sulle comunità e sui sottogruppi demografici che sono maggiormente colpiti da gravi difficoltà economiche in uno stato che rappresenta la quinta, e forse la quarta, economia più grande al mondo.

Ad esempio, il rapporto rileva che le contee rurali e i nuclei urbani sono maggiormente soggetti alla povertà, e che il 51% delle famiglie latine ha redditi inferiori alla “misura del costo reale” necessaria per far fronte ai costi di base della vita, il tasso più alto tra tutti i gruppi etnici.

Inoltre, il 68% dei californiani senza diploma di scuola superiore vive in povertà, insieme al 70% delle madri single e al 57% degli immigrati non cittadini.

Il rapporto di United Ways pone implicitamente la domanda su ciò che l’apparato politico della California può fare per affrontare la sfida della povertà elevata, considerando che i costi elevati dell’alloggio, piuttosto che i redditi particolarmente bassi, rappresentano il principale fattore determinante.

I costi elevati dell’alloggio sono il risultato della cronica carenza di alloggi nello stato. Sebbene siano stati compiuti alcuni sforzi per aumentare la costruzione di alloggi, la quantità è ancora molto al di sotto delle 180.000 unità all’anno ritenute necessarie dallo stato per colmare il divario.

L’impegno per affrontare la crisi abitativa includono la rimozione delle barriere locali allo sviluppo. Tuttavia, l’approccio principale della California per combattere la povertà è stato quello di aumentare i redditi familiari attraverso programmi temporanei come sovvenzioni sociali più elevate, aumenti del salario minimo, espansione dei servizi sanitari e di assistenza all’infanzia, nonché l’implementazione di crediti d’imposta sul reddito guadagnato e pagamenti diretti in contanti.

Tuttavia, questi benefici sono generalmente di natura a breve termine e dipendono dal flusso irregolare di entrate statali, piuttosto che da un sostegno permanente al reddito. Alcuni sforzi sono stati fatti a livello statale per creare un programma di reddito di base garantito che aiuti le famiglie a basso reddito ad uscire dalla povertà, ma i costi potenziali di tale programma sono enormi.

Secondo lo studio di United Ways, ci sono 3,8 milioni di famiglie che vivono al di sotto della “misura del costo reale” necessaria per uno stile di vita dignitoso. Per soddisfare tali bisogni, queste famiglie avrebbero bisogno di un reddito annuo aggiuntivo di circa $ 40.000. Tuttavia, fornire un reddito supplementare di tale entità costerebbe circa $ 150 miliardi, che rappresenterebbe un aumento del 50% nel bilancio statale di $ 300 miliardi.

Tuttavia, è improbabile che ciò accada. Se i politici della California vogliono affrontare seriamente la questione della povertà, invece di impegnarsi in segnalazioni superficiali di virtù, dovranno adottare misure più decise, persino spietate, per eliminare le barriere alla costruzione di alloggi, migliorare il sistema educativo e rendere lo stato più attrattivo per gli investimenti che creano occupazione, anziché scoraggiare i datori di lavoro. Solo con un approccio coraggioso e strategico sarà possibile affrontare efficacemente la crisi della povertà in California.

by Rennett Stowe
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