domenica, Aprile 14, 2024
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Usa: gli insegnanti delle scuole per i poveri hanno stipendi da fame

Una figura emblematica dell’impatto positivo del programma Head Start è rappresentata da alcuni insegnanti, che hanno partecipato alle classi materne di questo progetto a Chicago. Questo programma, volto a combattere la povertà e promuovere il successo attraverso l’istruzione prescolare di qualità, ha ispirato alcuni ex alunni a seguire la carriera didattica per dedicare illoro insegnamento a questo progetto.

Dopo quarant’anni di servizio si sono verificati casi emblematici come quello d’insegnanti sulla soglia dellapensione che guadagnano un salario orario di 22,18 dollari, posizionandosi appena oltre la soglia di povertà, ma lontano dalla sicurezza finanziaria.

Tra le difficoltà personali, si evidenziano l’impossibilità di permettersi cure dentistiche e il tentativo per alcuni di estinguere ancora oggi debiti studenteschi intorno ai 65 mila dollari, contratto per gli studi presso la National Louis University, studi talvolta interrotti per la necessità di lavorare.

Questa situazione riflette un problema più ampio tra gli insegnanti Head Start, di cui il 70% è laureato, ma che ricevono in media uno stipendio annuo di 39 mila dollari, inferiore a quello degli insegnanti delle scuole pubbliche con qualifiche simili.

Nonostante l’intenzione del presidente Joe Biden di incrementare il loro stipendio, il Congresso non ha mostrato apertura verso un’estensione del budget del programma. Ciò ha portato a un esodo di insegnanti verso lavori meglio retribuiti, mettendo a rischio la capacità dei centri di mantenere il servizio senza dover ridurre il numero di bambini assistiti.

L’amministrazione attuale sottolinea come la carenza di personale sia già un problema che limita la capacità del programma di assistere i bisognosi, evidenziando il paradosso di un’iniziativa anti-povertà che paga i propri lavoratori, in larga parte persone di colore, con salari non adeguati.

Nato per iniziativa di Lyndon Johnson nella sua “guerra alla povertà”, Head Start rappresenta un sostegno vitale per le famiglie a basso reddito, costituendo in molti stati l’unica alternativa accessibile di cura e istruzione prescolare.

Secondo il Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani, un incremento degli stipendi non influenzerebbe notevolmente il numero di bambini serviti, dato che molti programmi stentano a coprire tutte le posizioni disponibili a causa della mancanza di personale qualificato.

Tuttavia, qualsiasi azione che portasse a un ridimensionamento del numero di posti disponibili preoccupa i dirigenti di Head Start, nonostante il loro sostegno a un miglioramento retributivo per i dipendenti.

In risposta a questa sfida, l’Amministrazione ha incoraggiato i distretti scolastici a destinare più risorse federali all’educazione prescolare e sono state proposte misure legislative per agevolare l’assunzione di studenti universitari.

Queste iniziative mirano a equilibrare la necessità di offrire salari giusti agli insegnanti con l’obiettivo di mantenere invariato il supporto ai bambini più vulnerabili, sottolineando la complessità delle sfide che il programma deve affrontare per continuare a servire efficacemente le comunità bisognose.

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