giovedì, Febbraio 29, 2024
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La Cina ripensa la sua economia a causa del calo demografico

Secondo le statistiche delle Nazioni Unite, la Repubblica Popolare Cinese non è più il paese più popoloso del mondo e sarà presto sostituita dalla nascente India. Il cambiamento demografico in corso ha avuto un impatto significativo sulla strategia economica della Cina, considerando che il governo centrale di Pechino è da tempo consapevole delle conseguenze a lungo termine della diminuzione della popolazione.

La preparazione alla gestione degli effetti negativi del calo demografico è stata identificata come la più grande minaccia per il progresso economico del paese.

Negli anni ’80, i pianificatori centrali presso la sede del governo di Zhongnanhai erano afflitti dal problema opposto, poiché temevano la fame. Le autorità hanno introdotto la controversa politica del figlio unico nel 1980, che è stata formalmente abbandonata solo nel 2016.

Le conseguenze sociali di questa politica si fanno ancora sentire oggi – ad esempio, c’è un massiccio surplus di uomini a causa di anni di aborti selettivi.

Tuttavia, la popolazione è cresciuta e questo vantaggioso cosiddetto dividendo demografico è stato in gran parte responsabile della rapida crescita economica della Cina. In relazione alla popolazione totale, il paese ha avuto per lungo tempo una forza lavoro estremamente ampia e quindi a basso costo. Ora, però, il pendolo oscilla di nuovo.

All’inizio di quest’anno, le autorità cinesi hanno riferito che la popolazione stava diminuendo per la prima volta dalle grandi carestie degli anni ’60. Secondo i calcoli di ricercatori come Yi Fuxian, questo declino potrebbe essere iniziato in realtà anni prima perché le statistiche ufficiali sono state manipolate.

Preso di per sé, lo sviluppo non è una cattiva notizia: solo per motivi di sostenibilità e minori emissioni di CO2, meno persone sono generalmente un sollievo per il pianeta Terra. Anche nelle megalopoli sovraffollate, di cui ce ne sono dozzine in Cina, è probabile che una popolazione in calo faciliti la situazione.

Dal punto di vista economico, tuttavia, lo spopolamento è una minaccia. L’età media dei cinesi nel 1978, all’inizio delle riforme economiche, era di 20 anni. Oggi, invece, è quasi il doppio, 39 anni. Se attualmente c’è solo una persona che va in pensione ogni quattro lavoratori, il rapporto sarà di uno a uno entro la fine del secolo.

“Wei fu xian lao” è la diffusa paura della leadership statale. Questo può essere approssimativamente tradotto come: “Invecchia prima di diventare ricco”. Nonostante il massiccio progresso economico, il prodotto interno lordo dei cinesi è ancora un quarto rispetto alla Germania. Inoltre, la ricchezza è distribuita in modo estremamente diseguale: oltre 500 milioni di persone devono accontentarsi di un reddito mensile inferiore a 150 euro.

Foto di Joshua Fernandez su Unsplash
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