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La Nigeria verso la fine del processo contro Eni per lo scandalo della licenza OPL 245

Il procuratore generale della Nigeria Abubakar Malami ha invitato il presidente Muhammadu Buhari a porre fine alla lunga disputa tra il paese e le società Eni SpA e Shell Plc riguardante una preziosa licenza petrolifera in acque profonde. Secondo Malami, le indagini e le azioni legali relative all’acquisizione del permesso avvenuta 12 anni fa dovrebbero essere interrotte per consentire alle società di sviluppare il blocco e sfruttare le opportunità in rapida scomparsa nell’industria globale dell’esplorazione petrolifera.

La lettera di Malami al presidente Buhari, datata 6 febbraio 2023 e riportata da Bloomberg, ha evidenziato come i ritardi nello sviluppo del blocco abbiano avuto conseguenze economiche negative per la Nigeria. Nonostante l’amministrazione di Buhari abbia affermato che gran parte dei 1,1 miliardi di dollari pagati da Eni e Shell al governo nigeriano per i diritti sulla licenza di prospezione petrolifera 245 sia stata successivamente dirottata in tangenti, la Nigeria ha subito sconfitte di alto profilo nei tribunali in Italia e nel Regno Unito.

Malami ha consigliato a Buhari di dirigere la chiusura della causa intentata contro le due società in Nigeria dall’agenzia anticorruzione della nazione e di tutte le indagini relative alla licenza. Il regolatore dell’industria petrolifera dovrebbe “accelerare la conversione dell’OPL 245”, ha affermato Malami, che è anche ministro della giustizia.

Buhari aveva acconsentito nel maggio 2022 alla conversione del permesso in attesa della conclusione di tutte le controversie tra le parti. Il portavoce di Malami ha rifiutato di commentare il contenuto della lettera, mentre Eni ha rifiutato di commentare e i portavoce di Buhari, la Commissione nigeriana per la regolamentazione del petrolio a monte e la Commissione per i crimini economici e finanziari non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Il cosiddetto “Scandalo OPL 245” riguarda la licenza petrolifera acquisita dall’Eni e dalla Royal Dutch Shell nel 2011 per l’OPL 245, un giacimento petrolifero al largo delle coste della Nigeria. Il governo nigeriano ha accusato le due compagnie di aver pagato tangenti per ottenere la licenza, che sarebbe stata venduta a un prezzo molto inferiore al suo valore di mercato.

Secondo le indagini, i pagamenti di tangenti sarebbero stati effettuati attraverso una serie di società offshore controllate da un intermediario, l’avvocato nigeriano Dan Etete, ex ministro del petrolio durante il regime militare degli anni ’90. Si stima che il valore della licenza OPL 245 sia di circa 1,3 miliardi di dollari, mentre Shell e Eni l’avrebbero acquistata per soli 1,1 miliardi.

Nel 2017, il governo nigeriano ha intentato una causa legale contro Eni e Shell, chiedendo la restituzione della licenza OPL 245 e il pagamento di una compensazione di 1,1 miliardi di dollari. Nel 2018, un tribunale nigeriano ha emesso un mandato di arresto nei confronti di Dan Etete e di altri quattro individui accusati di corruzione nell’ambito dello scandalo OPL 245.

Eni e Shell hanno sempre negato le accuse e hanno sostenuto di aver agito in buona fede e nel rispetto delle leggi nigeriane. Tuttavia, l’inchiesta sullo scandalo OPL 245 ha attirato l’attenzione internazionale e sollevato preoccupazioni sulla corruzione e l’opacità nel settore petrolifero della Nigeria.

Da sempre l’operato dell’Eni in Nigeria è nel mirino degli attivisti per i diritti civili, in particolare per le attività petrolifere svolte dalla compagnia nella regione del Delta del Niger, con accuse di gravi impatti ambientali, violazioni dei diritti umani e corruzione.

Uno dei casi più noti riguarda la comunità di Bodo, dove nel 2008 si sono verificati due gravi incidenti petroliferi. Secondo le stime dell’Organizzazione delle Nazioni Unite, sono state versate in mare circa 500 mila barili di petrolio, causando danni irreparabili all’ecosistema e alla salute delle persone. Nel 2015, dopo anni di battaglie legali, Eni ha accettato di pagare una compensazione di 55 milioni di euro alla comunità di Bodo.

Gli attivisti hanno anche accusato Eni di non aver consultato adeguatamente le comunità locali e di non aver fornito informazioni chiare sui rischi delle attività petrolifere. Inoltre, ci sono state segnalazioni di violenze e intimidazioni da parte delle forze di sicurezza private che Eni ha assunto per proteggere i propri impianti.

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