lunedì, Aprile 15, 2024
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La siccità in Tunisia annuncia un raccolto di grano catastrofico

La Tunisia sta affrontando una delle peggiori siccità degli ultimi decenni, minacciando la produzione di grano del paese e mettendo a repentaglio la sicurezza alimentare di milioni di persone. La situazione è così critica che il governo ha imposto misure di emergenza, razionando le forniture domestiche e vietando l’uso dell’acqua per lavare le auto e per irrigare i campi.

La scarsità d’acqua è un problema cronico in Tunisia, un paese del Nord Africa che ha visto ridursi costantemente le sue risorse idriche negli ultimi anni a causa dell’intensificarsi del cambiamento climatico. L’agricoltura, che rappresenta ancora una delle principali fonti di reddito del paese, ne è stata particolarmente colpita, con molte colture che si stanno esaurendo a causa della mancanza di acqua.

Secondo Tahar Chaouachi, un coltivatore di grano che gestisce un’azienda agricola nella provincia di Beja, la siccità degli ultimi quattro anni ha colpito duramente la produzione di cereali, ma quella di quest’anno è stata ancora peggiore.

“Non abbiamo mai visto una siccità così grave”, ha detto, camminando scoraggiato attraverso il suo campo, a 55 chilometri (35 miglia) nell’entroterra dalla capitale Tunisi. “È stato asciutto negli ultimi quattro anni, ma ci aspettavamo un po’ di pioggia in questa stagione. Invece, è peggiorata”.

Il problema della siccità è stato aggravato dalla guerra in Ucraina, che ha sconvolto il mercato globale dei cereali e ha fatto aumentare i prezzi del grano. La Tunisia, che è un importatore netto di grano, ha subito un forte aumento dei prezzi, rendendo ancora più difficile per i coltivatori di grano del paese far fronte alla siccità e alla riduzione delle colture.

Il paese sta già attraversando una fase economica difficile, con una crisi del costo della vita che ha provocato proteste e tensioni sociali. Il governo sta attualmente negoziando con il Fondo monetario internazionale per un pacchetto di salvataggio, ma la situazione economica del paese rimane incerta.

Nel frattempo, i coltivatori di grano come Tahar Chaouachi continuano a lottare per mantenere in vita le loro aziende agricole, nonostante le difficoltà causate dalla siccità. “La situazione è insostenibile”, ha detto. “Stiamo perdendo tutto ciò che spendiamo in sementi, fertilizzanti, pesticidi e salari. Non si sa dove stanno andando le cose”.

La situazione è particolarmente grave nelle aree rurali della Tunisia, dove l’agricoltura è ancora una delle principali fonti di reddito per molte famiglie. La mancanza di pioggia ha reso il suolo secco e polveroso, rendendo difficile la coltivazione di qualsiasi tipo di coltura.

La Tunisia è un paese di 12 milioni di abitanti in cui quasi ogni pasto comprende pane, cuscus o altri alimenti a base di cereali, ha bisogno di tre milioni di tonnellate di grano e orzo all’anno. Normalmente circa i due terzi di questi provengono dall’estero, ma con la guerra in Ucraina questa opzione sembra costosa o addirittura impossibile.

La mancanza di pioggia ha lasciato i serbatoi ai minimi storici di meno di un terzo della capacità a livello nazionale. Il più grande, situato a Sidi Salem, a breve distanza dalla fattoria di Chaouachi, è riempito solo al 16% della capacità.

L’UTAP, Unione Tunisina per l’agricoltura e la pesca, ha invitato il governo ad annunciare immediatamente una “emergenza” per la siccità e lo stato dell’acqua. Chiede inoltre una “strategia chiara” per aumentare le riserve idriche della Tunisia, chiedendo nuovi impianti di desalinizzazione e quote per almeno una parte dell’irrigazione agricola.

L’agricoltura costituisce il 12 per cento dell’economia, ma ogni anno il due o tre per cento degli agricoltori abbandona il settore. I problemi idrici della Tunisia si riflettono in tutto il Maghreb, già una delle regioni del mondo più vulnerabili alla siccità.

Solo due degli ultimi 10 anni hanno visto quelle che gli esperti considerano precipitazioni sufficienti. A dicembre, quando gli agricoltori stavano seminando i loro raccolti primaverili di cereali, le temperature erano di 3 gradi Celsius sopra la media stagionale.

by archer10 (Dennis)

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