sabato, Ottobre 1, 2022
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Medicine o cibo? L’insicurezza alimentare e le malattie a New York

Secondo una ricerca il flagello dell’insicurezza alimentare a New York sta contribuendo a aumentare il tasso di malattie croniche e cattiva salute, con un impatto sproporzionato sui quartieri a basso reddito e sulla comunità di colore.

A cominciare dagli abitanti di New York, costretti a scegliere tra pagare medicine o generi alimentari a coloro che mangiano cibo malsano perché è più economico, milioni di persone in tutto lo stato soffrono di problemi di salute legati al cibo, secondo lo studio della New York Health Foundation.

Una sintesi della ricerca:

Il 69% dei newyorkesi con insicurezza alimentare riferisce di avere almeno una malattia fisica o mentale cronica.
Il 21% dei newyorkesi con problemi alimentari ritarda o salta le cure mediche e il 13% ritarda o non acquista i farmaci da prescrizione.
Il 64% di tutti i newyorkesi con insicurezza alimentare afferma che è “estremamente” o “piuttosto” difficile permettersi il cibo, il che rende il costo la più grande barriera a un migliore accesso .
Molti newyorkesi colpiti da insicurezza alimentare (62%) riferiscono che il trasporto è, almeno a volte, un ostacolo per ottenere il cibo di cui hanno bisogno.
I newyorkesi con problemi d’insicurezza alimentare fanno difficili compromessi per permettersi il cibo . Poiché il 65% acquista cibi più economici, il 49% allunga le scorte di cibo mangiando di meno e il 29% visita una dispensa o una mensa per i poveri.

Lo studio ha raggiunto 1.500 abitanti di New York e si è concluso all’inizio di dicembre, il che significa che la pressione sulle dispense alimentari e altri programmi di lotta all’insicurezza alimentare è quasi certamente peggiorata a causa dell’inflazione storica di quest’estate.

Le recenti difficoltà arrivano anche dopo che le ricadute economiche della pandemia di covid hanno fatto crescere a dismisura lo stato di necessità. Circa due milioni di newyorkesi, uno su dieci, hanno affrontato l’insicurezza alimentare prima del 2020, secondo i dati federali completi più recenti.

I resoconti di prima mano dei newyorkesi che hanno partecipato allo studio offrono spunti strazianti sul dolore diffuso causato dall’insicurezza alimentare e dalle barriere a un’alimentazione più sana. Gli intervistati non sono stati identificati per nome, ma alcune risposte sono state incluse nei documenti del sondaggio.

“Nelle settimane tra una busta paga e l’altra avevano il frigorifero vuoto a volte”

“Siamo stati costretti a rimanere senza cibo molte notti”.

I newyorkesi ispanici hanno riportato le maggiori difficoltà nell’ottenere diete nutrienti, con il 60% degli ispanici con insicurezza alimentare che ha affermato che era “estremamente o alquanto difficile” procurarsi il cibo.

Al contrario, il 50% dei bianchi e dei neri con insicurezza alimentare a New York rientrava nello stesso gruppo, così come il 51% degli intervistati asiatici.

Anche i newyorkesi malati cronici che affrontano l’insicurezza alimentare sono maggiormente a rischio, con il 61% che ha riferito che era “estremamente o alquanto difficile” procurarsi il cibo.

by David Paul Ohmer

“Siamo entrambi disabili e viviamo di buoni pasto. Non guidiamo, quindi arrivare a una mensa gratuita è quasi impossibile”.

Per quei newyorkesi che cercano di aumentare le proprie possibilità alimentari, i metodi vanno dal prendere in prestito denaro al ritagliare più coupon possibile per raccogliere generi alimentari più economici.

“Non abbiamo molti soldi per acquistare tutti i prodotti freschi che vorremmo, quindi spesso dobbiamo acquistare pasti economici, già pronti o al microonde”.

Lo studio ha rilevato che tra i newyorkesi in stato d’insicurezza alimentare, il 28% non ha partecipato ad alcun beneficio o programma alimentare di emergenza negli ultimi 12 mesi.

I programmi includono pasti scolastici gratuiti, banche alimentari, programma di assistenza nutrizionale supplementare, lo Snap, nonché il programma di nutrizione supplementare speciale per donne, neonati e bambini, Wic.

Ad esempio, circa la metà delle persone con problemi alimentari (45%) ha partecipato allo Snap. Ma lo studio ha dimostrato che il numero di persone ammissibili al programma ma non iscritte è bassa, e questo suggerisce che i criteri di ammissibilità federali impediscono a molte persone in condizioni di insicurezza alimentare nello stato, dove il costo della vita è alto, di partecipare.

Alcuni degli ostacoli alla domanda o alla ricertificazione per i programmi, che variavano in base alla razza e all’etnia, includevano quanto segue:

Il 63% delle persone con problemi alimentari afferma che recarsi agli uffici dei benefici è problematico.
La maggioranza si preoccupa delle scartoffie richieste e il 50% è preoccupato di guadagnare troppo per avere diritto.
Lo stigma è un altro grande ostacolo: circa la metà delle persone insicure dal punto di vista alimentare afferma di essere preoccupata che altri scoprano la loro partecipazione ai programmi per i benefici alimentari e vi rinunciano.

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