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Un miliardo di pasti sprecati e 800 milioni di persone senza cibo

In tutto il globo, si registra quotidianamente la perditaq di un numero di pasti equivalente a un miliardo, un volume imponente di sprechi che contrasta drammaticamente con la realtà degli 800 milioni di individui che patiscono la fame.

Circa il 19% del cibo a disposizione dei consumatori è andato perso complessivamente a livello di vendita al dettaglio, servizi di ristorazione e famiglie.

A ciò si aggiunge circa il 13% del cibo perso nella catena di approvvigionamento, secondo le stime della Fao, l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, dal post-raccolta fino al punto vendita.

Questa situazione è stata definita una “tragedia mondiale” dall’Organizzazione delle Nazioni Unite, secondo l’ultimo indice sull’eliminazione degli alimenti prodotto dal Programma Ambientale delle Nazioni Unite (UNEP).

Inger Andersen, capo dell’UNEP, esprime profonda preoccupazione per l’enormità dello spreco alimentare in un contesto dove milioni di persone vivono in stato di indigenza alimentare. Secondo i dati del 2022, il 60% dello spreco proviene dalle abitazioni, sommando a 631 milioni di tonnellate di alimenti scartati, su un complesso che supera il miliardo.

Le cause principali di questo fenomeno includono l’acquisto di quantità di cibo superiori al necessario, la sopravvalutazione delle quantità da consumare e la mancata utilizzazione degli avanzi.

Le strutture di ristorazione, incluse mense e ristoranti, sono responsabili del 28% degli sprechi, mentre i supermercati, le macellerie e altri punti vendita alimentari costituiscono il 12% rimanente.

In termini finanziari, ciò si traduce in una perdita annuale che supera i mille miliardi di dollari. Richard Swannell, di Wrap, un’organizzazione non governativa che ha collaborato alla redazione del report, evidenzia come con gli alimenti sprecati sarebbe possibile nutrire i più di 800 milioni di affamati nel mondo quotidianamente.

by DFID – UK Department for International Development is licensed under CC BY 2.0.

Questo spreco alimentare, che coinvolge oltre 820 milioni di persone nel calcolo della fame globale secondo le Nazioni Unite, è descritto come un fallimento ambientale significativo. Contribuisce fino al 10% delle emissioni globali di gas serra e utilizza vasti appezzamenti di terra destinati a colture mai destinate al consumo.

Se fosse considerato un Paese, sarebbe il terzo maggiore emettitore di gas serra al mondo, posizionandosi dopo gli Stati Uniti e la Cina, come sottolineato da Swannell.

Il problema non è limitato alle nazioni ricche. A seguito di una copertura dei dati quasi raddoppiata dalla pubblicazione del Rapporto sull’indice dei rifiuti alimentari del 2021, si è verificata una maggiore convergenza tra ricchi e poveri.

I paesi ad alto reddito, a reddito medio-alto e a reddito medio-basso differiscono nei livelli medi di spreco alimentare domestico di soli sette chilogrammi pro capite all’anno.

Il divario maggiore riguarda le variazioni tra popolazioni urbane e rurali .

Nei paesi a reddito medio, ad esempio, le aree rurali generalmente sprecano meno. Una possibile spiegazione è nel riciclaggio degli avanzi di cibo per animali domestici, nei mangimi per animali e nel compostaggio domestico in campagna.

Il rapporto raccomanda di concentrare gli sforzi sul rafforzamento della riduzione degli sprechi alimentari e del compostaggio nelle città.

La situazione è preoccupante anche in Italia. Nel 2023, il volume di cibo scartato quotidianamente per individuo è aumentato, passando da 75 grammi a circa 81 grammi nel 2024, raggiungendo un totale superiore a mezzo chilo a persona.

In totale, sono state depositate in discarica 4 tonnellate di alimenti, con un valore stimato di 13 miliardi di euro. Questo rappresenta un incremento dell’8,05% rispetto all’anno precedente, costando in media 290 euro per nucleo familiare e 126 euro per persona, come riportato nel rapporto “Il caso Italia” da Waste Watcher International.

Gli sprechi alimentari prevalgono nelle regioni meridionali del Paese, nelle aree urbane e nei comuni densamente popolati, specialmente tra le famiglie senza figli e quelle a reddito più basso.

Chi si considera in stato di povertà tende a optare per alimenti di qualità inferiore e a generare più sprechi. L’aumento dell’inflazione ha eroso il potere di acquisto, spingendo verso l’acquisto di prodotti più economici e più inclini al deperimento.

Metà dei consumatori cerca prodotti prossimi alla scadenza per risparmiare, il 41% predilige i discount rispetto ai negozi tradizionali, e il 77% ha dovuto attingere ai propri risparmi per affrontare l’aumento dei costi di vita.

“Wasted food – Aneeka” by nist6ss is licensed under CC BY-SA 2.0.
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